votaba - JOSÉ OS-HORTA Jeugdige aanhangers van presidentskandidaat Ramos-Horta laten hun emoties de vrije loop tijdens een drukbezochte campagnebijeenkomst in L de stad Baucau. 'Viva Ramos-Horta', schreeuwen jonge aan hangers op weg naar de stad Baucau voor de verkiezingscampagne. De eerste ronde van de verkiezingen verliepen relatief vreedzaam. Oost-Timorezen uit de stad Baucau laten hun emoties de vrije loop tij dens het campagnebezoek van de populaire presi dentskandidaat en premier, Jose Ramos-Horta. de straten. De vele jonge taxichauffeurs zijn dan al lang naar huis uit vrees slachtoffer te worden van steniging en beroving door de hon derden, werkloze tienerjongens die op de straathoeken en langs het strand rondlummelen. 'Duda' oftewel het gooien van stenen, is volgens sommigen de nationale sport van de Timorezen. De autoramen van de meeste auto's in Dili zijn dan ook óf vervangen door plastic afdekkings materiaal óf zitten vol barsten en sterren. Politieke crisis De Timorezen praten nog steeds angstig over de politieke crisis in het kleine land met nog geen miljoen inwoners. Het gedwongen ontslag van zeshonderd jonge militairen begin vorig jaar bleek een tijdbom te zijn die in april volledig explodeerde in de Timorese hoofdstad. Bloedi ge schietpartijen vonden plaats in de straten van Dili tussen militairen en politieagenten, waarna gewelddadige jeugdbendes wekenlang de dienst uitmaakten in de kleine havenstad. De toenmalige premier Mari Alkatiri van de nog steeds almachtige Fretilin-partij, leek zijn controle over de situatie volledig te hebben verloren. 'Alkatiri en de anderen leken net autistische kinderen. Met het hoofd tussen de knieën voorovergebogen schudden ze heen en weer', zo beschreef een bezoeker van Alkatiri de situatie op 25 mei 2006 toen schietpartijen in geheel Dili plaatsvonden. Critici beschuldigden Alkatiri van medeplichtigheid in de distributie van vuurwapens door minister van Binnenlandse Zaken Rogerio Lobato aan Fretilin-aanhangers. Op 26 juni besloot premier Alkatiri dan ook af te treden na een golf van protest. Inmiddels waren al ruim 2800 Australische 'stabiliseringstroepen' geland om de orde te handhaven. Maar het kwaad was al geschied en in Dili en andere steden werden tussen Timorese groepen veel oude rekeningen vereffend uit de peri ode van de Indonesische bezetting. Hoewel de internationale media verslag deden over een etnisch conflict tussen de Timorezen uit het oosten van het land en mensen uit het westen, lag het volgens Timor-expert Phyllis Ferguson gecom pliceerder. 'Het ging vooral om huizen en landbezit', vertelt de Amerikaanse die al jarenlang in Dili woont. 'Veel mensen uit het oosten waren kort na mei 2007 25

Moesson Digitaal Tijdschriftenarchief

Moesson | 2007 | | pagina 25